SpaceX好忙:刚测试载人飞船 又将发射第四批星链卫星

业界
2020
01/21
16:50
腾讯科技
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美国时间周日,SpaceX刚刚成功完成了龙二飞船(即“载人版龙飞船”)的任务中止和紧急逃生测试,第二天,SpaceX在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地进行了一枚猎鹰九号火箭静态点火试验,即将准备发射该公司第四批星链卫星。

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马斯克创办的私营太空公司SpaceX给人类太空探索带来了一次颠覆式革命,飞船或者火箭变成了传统的飞机,可以在加注燃料之后重新起飞或者使用。各种合同和使命也让SpaceX成为了眼下最忙碌的火箭发射公司。

据外媒最新消息,美国时间周日,SpaceX刚刚成功完成了龙二飞船(即“载人版龙飞船”)的任务中止和紧急逃生测试,第二天,SpaceX在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地进行了一枚猎鹰九号火箭静态点火试验,即将准备发射该公司第四批星链卫星。

众所周知的是,星链是SpaceX公司提出的一个卫星互联网接入计划,该公司计划在地球低轨道部署几千颗甚至是上万颗通信卫星,为地球上偏僻地区的人口提供上网服务,同时为SpaceX开拓一个新的营收渠道。目前,SpaceX正在按照计划分批发射星链卫星,构建太空卫星宽带接入网络。

本周,猎鹰九号火箭发射地区以及一级火箭、卫星整流罩回收地区出现了极端天气,SpaceX公司表示,它正在评估用猎鹰九号火箭发射新一批60颗星链卫星的最佳时机。

此次发射任务原定在美国时间周二,但是天气原因导致这次发射被推迟。

上周六,SpaceX计划进行龙二飞船的紧急逃生试验,但是也是因为天气原因推迟到了周日,这次试验获得了完美成功。根据马斯克表态,龙二飞船下一次的飞行将会在二季度,届时将把美国宇航员送到国际空间站。

SpaceX的发射团队周一下午进行了一个自动倒计时程序。在SpaceX给火箭注入致密的超冷煤油和液态氧后,在美国东部时间下午2点(格林威治时间1900),猎鹰九号火箭的9个灰背隼1D主引擎进行静态点火。

发动机工作了几秒钟,产生了170万磅的推力,同时压紧夹具确保猎鹰九号保持在地面上。随着卡纳维拉尔角40号综合发射台上方高耸的废气和蒸汽云升起,发动机关闭了。

在周一晚些时候的推文中,SpaceX证实了静态火灾测试的完成,这是该公司所有发射活动中的一个标准程序。在周一的点火试验中,星链卫星有效载荷和猎鹰九号的顶部对接。

2016年9月,一颗以色列通信卫星在SpaceX公司一次静态点火试验引发的爆炸中被摧毁,此后SpaceX在点火试验时,都没有安装卫星等要发射的航天器。不过星链卫星是由SpaceX公司建造和拥有的,因此SpaceX更为放心。

猎鹰九号曾经计划最早在美国东部时间周二上午11:59(格林威治时间1659)发射升空,但SpaceX表示,“由于回收区的极端天气”,该公司的发射团队正在评估最佳发射机会。

SpaceX已经派遣船只前往卡纳维拉尔角东北大西洋的位置,完成猎鹰九号一级火箭的垂直着陆和回收,团队也要回收火箭的有效载荷整流罩。装有巨型网的快速移动的船只将试图捕捉从空中下落的整流罩,整流罩在发射后几分钟将分成两半,并打开降落伞下降落回地面。

猎鹰九号火箭的一级火箭往往重复使用多次,不久前,SpaceX已经开始回收整流罩,并于去年首次重复使用整流罩,以降低发射成本。据悉,每个整流罩的价格高达600万美元,对于带来行业创新颠覆的SpaceX公司来说,这是一笔可以省下来的成本。

去年5月、11月和今年的1月6日,SpaceX公司进行了三次发射,已经在太空低轨道部署了180颗星链卫星(其中少数卫星发生故障或者失去联系,无法使用),下一次猎鹰火箭发射的60颗卫星将会加入它们。

SpaceX正在部署星链卫星的庞大网络,未来将有几千颗卫星将宽带互联网信号传送给全球消费者。除了地面偏僻地区的人口之外,SpaceX公司还计划寻找其他上网客户,比如民航客机、远洋船只和军队。

需要指出的是,由于卫星通信技术的原因,星链卫星无法为地面城市的密集人口提供上网服务,主要侧重偏僻地区或者小规模用户。另外地面用户无法直接通过智能手机和卫星通信,需要在地面安装集中的卫星宽带服务终端设备(比如一个乡村安装一个)。

每颗星链卫星重约250公斤,使用氪离子推进器在轨道上调整姿态或移动。目前这些星链卫星在华盛顿雷德蒙的SpaceX工厂大规模生产。

运营计划

SpaceX表示,一旦它发射了12批次的星链卫星,它希望在今年年中左右开始向加拿大和美国北部提供卫星上网服务。该公司表示,在发射24个批次的卫星之后,将面向全球互联网消费者提供卫星上网服务。

据悉,如果有足够的市场需求,该公司计划在太空低轨道部署更多的星链卫星,之前,SpaceX获得了美国联邦通信委员会的批准,可以在低地球轨道的不同高度运行多达12000颗宽带卫星。

星链卫星任务预计将占今年SpaceX发射的大部分。该公司表示,它将在2020年进行20多次星链卫星发射任务,此外还将为美国宇航局、美国军方和商业客户,利用猎鹰九号和猎鹰重型火箭提供其他发射服务。

即将到来的星链卫星发射任务也是SpaceX今年的第三次发射,此前星链于1月6日通过猎鹰九号火箭进行了发射,周日又从肯尼迪航天中心发射了猎鹰九号火箭,测试龙二飞船的逃逸系统。

据报道,SpaceX在人类历史上首次实现了火箭的重复利用,大幅度降低了发射成本,该公司已经在全球卫星发射市场上获得了超过一半的份额,对于其他的火箭发射公司造成了巨大的竞争压力。

在马斯克看来,传统的火箭发射商业模式堪称“荒唐”。他打比方说,过去的火箭发射就好像民航客机飞行了一次之后就扔掉,换一架新飞机再飞回来。未来,火箭将实现民航客机的商业模式,只需要加注燃料就能够重复飞行。

显然,只有在大幅度降低发射成本的背景下,SpaceX公司才有可能以可接受的成本构建一个数千颗星链卫星组成的庞大网络。

另外,马斯克的竞争对手贝索斯(全球第二大富豪)也准备让亚马逊公司推出卫星上网服务,贝索斯旗下的蓝色起源公司也实现了火箭回收(但是尚未实现大规模的重复利用),该公司预计将为亚马逊发射大量的宽带卫星。另外,在亚马逊公司宣布卫星上网计划之后,马斯克曾经在推特网站嘲讽对方抄袭自己的创意。

(来源:腾讯科技    审校:承曦)

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